Herbanária

Cúrcuma longa

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Origens de açafrão longa

Curcuma longa é o nome botânico com o qual é chamado de açafrão comum, também conhecido como açafrão ou açafrão das Índias. O nome deriva de Kourkoum, um termo de origem indiano-persa que indicava exatamente açafrão, um tempero com o qual a cúrcuma compartilha a cor amarela. Faz parte das Zinziberaceae e é uma planta herbácea perene e rizomatosa. Suas origens são asiáticas, não é por acaso que uma das especiarias mais usadas na cozinha é obtida desta planta em muitos países da Ásia, como Índia ou Tailândia. De açafrão, uma planta antiga conhecida há milênios, existem cerca de oitenta espécies diferentes, das quais a longa é a mais comum. Hoje em dia, é difundido em todos os continentes, sobretudo por seu uso culinário e por sua capacidade de tornar cada prato exótico; A Índia é o maior exportador de açafrão do resto do planeta.


Características da açafrão longa

A planta de açafrão longa nunca excede um metro de altura e é composta de folhas grandes de até 40 centímetros de comprimento em forma oval e pecíolo longo. A cúrcuma também produz inflorescências muito vistosas, formadas por brácteas verdes na parte inferior e brácteas brancas e roxas na parte superior. As flores reais estão contidas nos espaços entre as brácteas verdes na parte inferior: as flores podem ser amarelas ou com tons de laranja. A cúrcuma também é uma planta rizomatosa: seu rizoma é muito grande e tem um formato cilíndrico, por baixo é muito ramificado e é amarelo e laranja. É precisamente a raiz que é aromática e é a partir daí que o precioso tempero é obtido. A cúrcuma não é apenas cultivada, ela também existe espontaneamente na natureza em muitas áreas do mundo e em muitas espécies diferentes.

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